My host father, Santi Peraita Ugarte, is not a man to shy away from big issues. While I backpacked through the appropriated ruins of Al Andulus in southern Spain, my host parents spent the weekend at a conference on environmental degradation and global inequality. Not exactly light material, but the conference offered an important analysis of global power structures based in the undervalued field of Feminist Ecoeconomics. In other words, an aspiring political scientist’s nirvana.

I returned from Seville to find my host mom hunched over her laptop completing an article. Amidst the contemplative hush, I grabbed a cup of tea and sat down with Peraita Ugarte to discuss the conference. This is the continuation of a tireless dialogue about competition and the capitalist paradigm that exists between Peraita Ugarte and myself. With his patient Spanish and my constant questioning, yet again we went about opening Pandora’s box.

When asked what stood out the most from this weekend’s conference, Peraita Ugarte said, “the language.” He was referring to the name “Feminist Ecoeconomics” as a field of study. “In that one phrase it says it all” Peraita Ugarte told me.

Santi Peraita Ugarte

Economist by trade, Peraita Ugarte provides an essential perspective on the politics of exploitation today. He was a teenager when the almost 40-year dictatorship of Francisco Franco ended, igniting a cultural revolution in Spain that would transform the country throughout the 1980’s. This very recent history makes Spain a fascinating country to experience politically. Every component of Spanish society is marked by the memory (or voluntary lack thereof) of the fascist state.

This is evidenced in the national structure of seventeen autonomous communities (much like our states), nationalist movements such as Catalonian separation, and the prohibition of monuments and street names that venerate fascist leaders. (Shout out to remaining confederate statues in the United States!)

As a first-hand witness of state oppression and an eternal critic of power structures everywhere, Peraita Ugarte has challenged my perspective as an American student and laced together previously disparate concepts such as capitalism, feminism, and global warming. Now with a preliminary understanding from my classes St. Catherine University, I’ve re-approached the conversation with Peraita Ugarte to ask more complex questions. Unfortunately, I’ve been met with even more complex answers.

So why start with feminism? It goes without saying that misogyny is the greatest proponent of global inequality, with women pushed to the margins of already marginalized populations. Peraita Ugarte expanded on this reality. “The first failure in today’s system is that it does not place value on professions that involve caring for other people. These positions are traditionally occupied by women and are paid less. This is an issue because populations in the developed world are aging, and when other industries diminish due to environmental degradation, these undervalued skills will be in highest demand.”

But, what about the heteronormative family structure that fetishizes the woman as the caregiver? “Same system,” says Peraita Ugarte. “What happens is that it keeps women dependent upon men, and maintains the material value in the work traditionally performed by men.” After this first pass of placing value upon the work of women, Feminist Ecoeconomics broadens the range of thinking about capitalist exploitation to encompass environmental issues such as resource depletion and global warming.

“We need to start off by understanding that capitalism is not a sustainable system.” This is not the first time that Peraita Ugarte has told me this. It is one of the universal truths that dictates his worldview (and heavily influences mine). “It is a machine that grows infinitely, which is good at first, but we are now arriving at a point where this will no longer work because our resources are running out. Everything has its end.”

Enter the “Eco” in Feminist Ecoeconomics. “In order to reduce global inequalities, we must do so sustainably,” said Peraita Ugarte in response to my inquiry of why we should expect developing countries to adopt eco-friendly methods of economic development while developed countries did not implement them in their initial stages of industrialization. “But, what needs to happen is a transfer of technology from developed countries to developing countries. This will also attempt to keep local environments healthier.”

A community garden in the center of Valencia

Is Peraita Ugarte talking about reparations? “Yes. Reparations and the transference of knowledge.” So many people shy away from the mere mention of reparations. “It’s individualism. This rhetoric is key to national identity in the United States and is incorporating itself into Western Europe more and more every day.”

Early this year, headlines were overpowered with the news that Spain would soon be rolling back its socialized healthcare system to benefit Spanish nationals only, leaving out the thousands of immigrants seeking refuge in the country. This decision is only a splash in the wave of individualist and isolationist politics exercised by global powers today. “This cannot be,” says Peraita Ugarte. “Existing in a world where we enjoy a high quality of life while the rest and the majority are much worse off. This cannot be.”

“In order for us to reach global equality, quality of life in developed countries must diminish by half,” says Peraita Ugarte. “And while this will not happen voluntarily, we are reaching a climactic breaking point that will force it to happen. This will not be a problem of your generation but the generation of your children.”

Most of my conversations with Peraita Ugarte end with me sighing and the creak of the dining room chair as I lean back and cross my arms. Competitiveness has been driven into me hard through the blackened bubbles of standardized tests. Recognizing that this driving power is fueled by a capitalist system bent on exploiting the vulnerable is a tough pill to swallow.

“At this age, you have to question everything,” says Peraita Ugarte. “Question everything and break the world.” While the English translation sounds a little strange, this is a mantra to live by as a student, and a reason to pick up the pen (or the laptop manufactured through the exploitation of people and raw materials in a far-off land that we’d prefer not to think about) and write about Feminist Ecoeconomics.

Mi padre de acogida, Santi Peraita Ugarte, no es un hombre que evita a los asuntos grandes. Mientras me fui de mochilero en las ruinas apropiadas de Al Ándalus en el sur de España, mis padres de acogida pasaron el fin de semana en una conferencia sobre la degradación medioambiental y las desigualdades mundiales. No son temas ligeros, pero la conferencia ofreció un análisis importante de la estructura mundial del poder basado en el campo poco conocido de la Ecoeconomía Feminista. Es decir, el nirvana de una politóloga aspirante.

Volví de Sevilla para encontrar a mi madre de acogida encorvada sobre su ordenador acabando un artículo. Entre el silencio contemplativo cogí una taza de té y me senté con Peraita Ugarte para hablar de la conferencia. Este es la continuación de un dialogo constante sobre la competencia y el paradigma capitalista que existe entre Peraita Ugarte y yo. Con su castellano paciente y mis preguntas constantes, nos ponemos a abrir la caja de Pandora de nuevo.

My host patents Santi and Paula

Cuando pregunté que se destacó lo mas de la conferencia, Peraita Ugarte dijo, “el lenguaje.” Estaba refiriendo al nombre “Ecoeconomía Feminista” como área de estudios. “En esta única frase, dice todo,” Peraita Ugarte me contó.

Especialista en la economía, Peraita Ugarte aporta a una perspectiva esencial de la política y de la explotación hoy en día. Fue adolescente cuando terminó la dictadura de Francisco Franco que duraba casi cuarenta años, encendiendo una revolución cultural que transformaría al país durante los años ochenta. Esta historia reciente forma España en un país muy interesante de experimentar políticamente. Cada pieza de la sociedad española es marcada por la memoria (o voluntaria falta de lo mismo) del estado fascista.

Esta memoria está demostrada en la estructura nacional de diecisiete comunidades autónomas (como nuestros estados), los movimientos nacionalistas como la separación catalana, y la prohibición de monumentos y calles que nombran a dictadores fascistas. (Aviso a las estatuas confederadas que quedan en los Estados Unidos.)

Como testigo de primer mano a la opresión del estado y un crítico eternal de las estructuras del poder por todos lados, Peraita Ugarte ha desafiado a mi perspectiva como una estudiante Estadunidense y se ha juntado conceptos lejanos como el capitalismo, el feminismo, y el calentamiento mundial. Ahora con un conocimiento preliminar dado por mis clases en La Universidad de Saint Catherine, he acercado de nuevo a la conversación para preguntar cosas más complejas. Lamentablemente he estado enfrentado con respuestas todavía más difíciles.

¿Entonces, porque empezar con el feminismo? No hace falta decir que el machismo es el mayor proponente de la desigualdad mundial, dado a las mujeres siendo echados a los margines de las poblaciones ya marginalizados. Peraita Ugarte se explicó más de esta cruda realidad. “El primer fallo en el sistema actual es que no valora a las ocupaciones que tienen que ver con cuidar a la gente. Estos trabajos están ocupados tradicionalmente por mujeres y están menos pagados. Este es un problema porque las poblaciones en el mundo desarrollado se están envejeciendo, y cuando otros sectores se sufren debido a la degradación medioambiental, estas habilidades subestimados estarán en alta demanda.”

¿Pero que de la estructura familiar heteronormativa que está obsesionada por la imagen de la mujer como cuidadora? “El mismo sistema,” dice Peraita Ugarte. “Lo que pasa es que asegura que la mujer es dependiente del hombre, y mantenga el valor material en el trabajo hecho tradicionalmente por el hombre.” Después que este primer paso de poner valor en el trabajo de la mujer, la Ecoeconomía Feminista se amplifica la rama del pensamiento sobre la explotación capitalista para incluir los asuntos medioambientales como la depleción de los recursos y el calentamiento mundial.

“Para empezar hay que entender que el capitalismo no es un sistema que se sostiene.” Este no es la primera vez que Peraita Ugarte me ha dicho esto. Es una de las verdades universales que manda a su visión del mundo (y que también influye a la mía). “Es una máquina que se crece infinitivamente. Al principio está bien, pero estamos llegando a un punto en que esta deja de funcionar porque nos quedamos sin recursos. Todo tiene un fin.”

Entra el “Eco” en el Ecoeconomía Feminista. “Para reducir desigualdades mundiales, tenemos que hacerlo con sostenibilidad,” dijo Peraita Ugarte en respuesta cuando pregunté porque debemos esperar que los países subdesarrollados utilizan métodos ecológicos para desarrollarse cuando los países desarrollados no los utilizaron en sus pasos principales a la industrialización. “Pero lo que tiene que pasar es una transferencia de tecnología desde los países desarrollados a los países no desarrollados. Este también intentará asegurar que los medioambientes de los países subdesarrolladas queden más saludables durante el proceso de desarrollo.”

¿Está hablando de las reparaciones? “Si. Reparaciones y la transferencia del conocimiento.” Tantos temen del concepto de las reparaciones. “Es el individualismo. Este planteamiento es clave en la identidad nacional de los Estados Unidos y está incorporándose más cada día en la mentalidad de Europa occidental.”

Al principio del año, los titulares de los periódicos españoles fueron dominados por la noticia que España iba a limitar el sistema de la sanidad universal para beneficiar a solo los ciudadanos españoles, excluyendo a miles de inmigrantes en buscada del asilo en el país. Esta decisión es solo un salpicón en la ola de la política individualista y aislacionista ejecutado por los poderes mundiales hoy en día. “Este no puede ser,” dice Peraita Ugarte. “Existir en un mundo en que disfrutamos de una alta calidad de la vida mientras las demás y la mayoría están mucho peores. Este no puede ser.”

An Eco Hostel where I stayed

“Para lograr la igualdad mundial, la calidad de la vida en los países desarrollados tiene que bajar por media,” dice Peraita Ugarte. “Y mientras esta no va a pasar voluntariamente, estamos llegando a un punto de fracaso medioambiental que le va a obligar pasar. No será un problema de tu generación, pero la generación de tus hijos.”

La mayoría de mis conversaciones con Peraita Ugarte acaban con mi suspirando y la cruje de la silla del comedor mientras reclino cruzando los brazos. La competencia ha sido instalada en mi fuertemente por pasar tanto tiempo llenado las burbujas de los ensayos sistemáticos. El hecho de reconocer que esta potente fuerza es un producto del sistema capitalista con el objetivo de explotar al vulnerable es difícil.

“Con esta edad, tienes que cuestionar todo,” dice Peraita Ugarte. “Cuestionar todo y romper el mundo.” Aunque la traducción en ingles suena un poco rara, esta es el mantra por vivir como estudiante, y una buena razón por coger el boli (o el ordenador manufacturado desde la explotación de gente y materiales primas en una tierra lejana de que preferimos no pensar) y escribir del Ecoeconomía Feminista.

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